78年前,他们把一辆奥迪从山上推了下来

2017-05-17 11:08:02
来源:虎嗅网
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如果不是汽车行业从业者或者资深车迷,很多人可能无法想象,汽车厂商们每年都要把精心设计的新款车型送到各国名为NCAP的机构,在各种测试中撞成面目全非,然后再静待天听——这些机构的评分会决定各个车型的安全系数,最终影响媒体和用户的口碑评价。为了拿到NCAP的五星好评,各个厂商可谓殚精竭虑,费尽心机,因为各个国家的测试机制还有不同。可以说,新车型要想安全上路,都得先乖乖从“碰碰车”的命运开始。不证明自己最烂的时刻有多烂,就别想夸自己人前有多光鲜。

碰撞测试的起源,可以追溯到1930年代,那个时候的汽车安全系统可以说基本为零——仪表板是硬金属制的,轮盘、车身内高出的按钮以及杆和杠刚性很高,轻微的撞击时都容易会成为致命的危险;而且,没有座位安全带!因此在面对面的碰撞时,即使速度很低,乘客也会被甩出挡风玻璃,要知道世界上第一位车祸事故的死者,就是被甩出车外死亡的;加上车身不可变形、没有溃缩区,碰撞的力量直接被传到乘客身上,“无法幸存”是当时汽车公司对车祸发生后的反馈。

于是在1938年,一家叫Auto Union AG的公司决定玩个大的,让旗下的DKW品牌滚一波:工程师将一辆F7型号的小轿车从一座小山坡上推了下去,历经多次翻滚后其车身基本完好无损,发动机正常工作。而这家公司,其实就是后来的奥迪。

图:德国境内的首次撞击测试

虽说没有证据表明奥迪是全球第一家进行碰撞测试的厂商,但奥迪绝对可以说是进行碰撞试验的先行者。而Auto Union AG进行相对现代化的撞击测试,即便在汽车工业昌明的德国,这也是破天荒的第一家。

为了提高汽车在撞击测试中的表现,汽车厂商随后提出了“一次撞击”和“二次撞击”的概念,即汽车与外界的碰撞为“一次撞击”,而人体与车内部件的碰撞为“二次撞击”。

1958年,奥迪的另一个重要源品牌NSU,便在旗下的Prinz车型中,设计了可以吸收前部碰撞的防撞缓冲区。可以看出,当高速撞击发生时,前部车体变形,驾驶舱却基本保持原状。

图:防撞缓冲区的实测作用

至于如何防止“二次撞击”的危害,厂商们则出现了分歧。安全带、气囊,甚至包括其后的儿童座椅,都是这一研究项目下的成果。例如在1972年,第一代奥迪80车型上市时,便成为全球同级别车型中,第一款应用惯性卷筒式自动安全带的车型。

随后,奥迪的安全技术人员发现,方向盘和转向柱往往成为正面碰撞中人员伤亡的主要因素。面对这种情况,当大多厂商采用气囊作为缓冲时,第三代奥迪80的解决方案则干脆让方向盘离开原位:

也就是当正面碰撞发生时,发动机会被向后推,而奥迪发动机上牵连着的钢缆会给方向盘一个反作用力,将方向盘同时远离驾驶员,并且拉紧驾驶员身上的安全带。这一功能一直沿用到了1994年。直到气囊成为很多国家道路安全法规的标配后才不得不下线。

图:防撞缓冲区的实测作用

随着多年来汽车车型的不断丰富,车身结构也变得越来越复杂,碰撞模拟测试已经成为了车型开发中最为重要的环节之一。而作为“碰碰车”测试的祖师爷,奥迪更是十分精于此道。

且不说在奥迪的碰撞测试中,基本涵盖了如行人事故、前部碰撞以及侧部碰撞等所有事故类型的模拟;还有200多名专家专门从事碰撞模拟工作,他们不仅每月会进行2万多次的碰撞模拟测试,还会花费两年时间,在新车型首批原型车制造之前进行碰撞模拟测试。

高强度的测试使得奥迪旗下多款车型在历年碰撞测试中均成绩斐然。最新的成果是,在2016年美国高速公路安全保险协会(IIHS)的评测中,全新奥迪A4L在25%正面偏置碰撞、40%正面偏置碰撞、侧面碰撞、车顶强度及头枕/座椅均得到了“优”的评价,综合成绩取得了“Top Safety Pick+”(顶级安全奖)的安全评价。

图:撞击测试中,全新奥迪A4L为驾驶员提供了出色的生存空间

当然,如果你以为全新奥迪A4L能从堪称严苛的IIHS手中拿到优+评级,只是因为耐撞的话,就太小看汽车安全工业的发展了。

耐撞性,或者说事故发生后减少损失的能力,只是汽车安全体系中的一项,称为被动安全体系。而主动安全系统才是未来汽车发展的方向,主动安全的价值,就是提前预知并预防事故的发生。

比如现在奥迪的主动安全系统,会在危险发生前将制动液送入制动装置,缩短脚踩制动的行程,甚至当驾驶员没有反应时会自动给制动系统30%至100%的作用力,将车速降至最低。这就避免了“发生事故后再降低损失”的发生。

这也是为什么全新奥迪A4L可以拿到IIHS顶级安全奖的另一个注脚——奥迪的预防碰撞系统在12公里时速的碰撞测试中,会完全避免碰撞;在40公里时速的测试中,则会自动将时速降低到5公里,避免重大事故。

从78年前那次把车从山头推下来的测试开始,到如今遇到障碍主动制动避免事故,可以说奥迪品牌一直引领着汽车安全体系的发展潮流,得益于全面的主被动安全系统,奥迪车型也堪称世界上最安全的车型之一。

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