西班牙开建GOTO天文望远镜:探寻引力波光学线索

2017-07-09 10:37:52
来源:cnBeta
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2015 年的时候,激光干涉引力波天文台(LIGO)首次探测到了引力波,证实了广义相对论的最后一个部分。这些在时空结构中的波纹,是通过检测激光束中产生的微小摆动而被观察到的。但是西班牙新开建的一台望远镜,却希望用更直接的方式去观察天空中与引力波有关的光信号。爱因斯坦在 100 多年前的广义相对论中首次预测了引力波,如果引力是时空曲率的结果,那巨大天体的碰撞(比如恒星或黑洞)就会在宇宙中产生涟漪。

西班牙“引力波光学瞬态”(GOTO)望远镜的想象图,它将用于探测引力波的光学信号。

2015 年 9 月之前,科学家们一直没能找到有关引力波的直接线索,直到激光干涉引力波天文台(LIGO)通过长距离激光测量到了微小的扰动。自那以后,我们又用类似方法检测到了另外两起事件。

不过需要指出的是,看到的这种效果,并不等同于直接观测到了引力波本身。为了更深入地研究,引力波光学瞬态(GOTO)望远镜横空出世。

华威大学天文台上举办的 GOTO 望远镜开工仪式(位于西班牙拉帕尔玛岛)。

这台自主望远镜的职责与 LOGO 或欧空局的 LISA 卫星类似,“瞪大双眼”对着天空,以找到与引力波现象有关的潜在光学特征。

此事若成,其它望远镜和卫星也可迅速被调教以执行类似任务。这些发现有助于天文学家更多地了解引力波是如何形成的,甚至有助于揭开引力波本身的神秘面纱。

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