XB-1即将解锁 民航能否再次进入超音速时代?

2017-08-09 13:17:39
来源:爱活网
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美国空军上尉查尔斯·耶格驾驶着X-1达成了1278公里/小时的飞行速度(M=1.1015),成功突破音障,此后超音速客机就一直被当做航空业的未来,但是碍于燃油经济差、安全性不足等等原因,虽然有协和以及图-144这样确实投入使用的客机诞生,但都未能成功延续下来。而现在初创公司Boom Technology与维珍集团打造的XB-1超音速喷气式飞机已经研发几近完结,将会在今年进行首次试飞。

突破音障

上世纪五十年代,航空业进入超音速时代,英国和法国率先勾肩搭背,宣布联合研发一款能够以超过两倍音速飞行的新兴民航客机,这就是大名鼎鼎的协和式飞机(Concorde)。而苏联著名的图波列夫设计局也随即展开了名为图-144超音速客机的研发。而这就是当年为数不多的唯二真正投入运营的客机。

协和客机

但即使波音当时提出了“2707”客机方案,这也是美国历史上至今唯一一种由美国政府直接主导、厨子的民航客机研发项目。洛克希德马丁也随后设计了一款2.7马赫、可搭乘270名乘客的三角翼飞机,但最终都没能成功,让恰处于冷战中的美国脸上失光。现在60年过去,在一堆已经被废弃的超音速客机方案的残骸中,Boom Technology又站了出来,设计了XB-1这样一款超音速客机,并且获得了维珍的支持。

2707

Boom超音速客机吸取了前辈们的教训,将运营成本压缩至协和式飞机的25%。不过即使如此,它的每座成本也是当下正在服役的波音787、空客A350等主流客机的2.2倍左右,也就是说想要体验到超音速飞行,那么乘客就要掏出以往两倍的票价来享受。

但是对于那些每天把“时间就是金钱”挂在嘴边的人来说,两倍的票价也许根本不算什么,因为XB-1目前的设计时速为每小时1451英里(2335公里),在压缩运营成本的同时还比协和式飞机的时速快了100英里,粗略计算的话,XB-1从洛杉矶飞往北京仅需4个小时,从旧金山飞往东京也只需要5个小时,大大减少了超远途飞行所需时间。

而且Boom Technology和维珍似乎都不需要为这款客机的运营成本操心,十五年前的协和退役之后,目前民航领域中并没有可以与XB-1在速度上竞争的对手,毕竟是供求决定价格的市场,可以说Boom如果愿意,即使把票价定到一般客机票价的2倍以上,也依然不乏有大票的差旅人士会为此埋单。

不过打死协和的并不只是运营成本,超音速飞机在贴近地面时会让下方的吃瓜群众感受到难以忍受的噪声,所以当时英国航空禁止这一客机在居住区上空下降和起飞,这也导致协和客机可以服役的航线寥寥无几,大多运用于跨洋飞行。不过Boom Technology表示XB-1会比协和式客机安静30倍,并且还吸取了法航空难的教训,大家也无需为XB-1的安全性担忧。

尚未进行首次试飞XB-1已经饱受青睐,有5家航空公司向Boom Technology抛出了橄榄枝,即使尚未最终确定购买,但这也证明了确实有不少航空公司对这架造价达2亿美元的超音速客机有着浓厚的兴趣。按照Boom的规划,XB-1首次试飞成功后,将会在2020年再进行大规模试飞,并在2023年正式投入使用。目前Boom潜在的竞争对手是60年前就用超音速对刚波音的洛克希德马丁,靠军火起家的他们在技术和财力上并非Boom Technology这样的小公司可比,更别说他们还有NASA这样的合作伙伴。目前洛克希德马丁也已经设计了一款名为N+2的商用超音速喷气式飞机,可搭载80名乘客,从纽约飞到洛杉矶仅需2.5小时,初创公司Boom对上财力雄厚的洛克希德马丁,不知道谁会成功再次拉开超音速客机的帷幕呢。

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