钻石真的可以“恒久远 永流传”吗?

2017-02-15 11:31:45
来源:怪罗天下
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你可能在电视上、杂志广告中、甚至詹姆斯邦德的电影标题中听说过这句短语:“钻石恒久远,一颗永流传”,但是这句短语有什么出处?更重要的是,这是正确的说法吗?钻石真的可以持续到永远吗?

短语的出处

直到19世纪末,钻石仍极其罕见,全世界生产量每年也就几磅左右,主要出现在巴西的丛林和印度几个主要河床中,数量并不适合大规模采矿作业。这种状况在1867年开始改变,当时在南非发现了大量的钻石储藏。继而在接下来的十年中,世界钻石产量增长了十倍以上。

钻石由于稀有才宝贵。如果这些新发现的钻石矿藏导致大规模生产淹没市场,那么其价格将由于供应和需求的变化而显着下降。因此,当时最大的矿业公司严格控制分销,并在1947年,设计了一种方法,以防止人们转售他们已经拥有的钻石:把它结合到婚姻、婚礼和爱情的习俗中。

当时,公众认为钻石是超富裕家庭的奢侈品。大多数妇女宁愿让他们未来的丈夫花钱买一辆新的家庭汽车、支付一个房子或者家用电器,而不是去购置珠宝。为了改变钻石的这种形象,由戴比尔斯签约的一家广告公司开始了一场大规模的运动:他们去说服人们,如果你结婚,必须有一个钻石订婚戒指。这场运动非常成功,由他们制造的传统至今仍然存在。

由Frances Gerety创立的口号“钻石恒久远”的意思是,钻石代表了永恒的爱和感情对你的重要性。钻石成为一个人对另一个人承诺的具体化,使得人们不再将其转售。因此,由于大萧条而失去人气的订婚戒指有了新的活力。到1951年,80%的新娘在美国有一个钻石订婚戒指,并且从那时起,这个百分比几乎一直这样保持着。

所以一颗钻石确实可以永远流传吗?

简短地回答:“是的。”在人类熟悉的时间尺度上,钻石确实可以永远流传。金刚石是碳的同素异形体,其原子以立方晶格形式排列,被称为金刚石立方体。 这种结构被认为是“亚稳态结构”。 钻石的分子结构是非常强大的,这种结构将会无限期保持下去,除非它自身变得非常、非常热。

详细地解释起来会有点麻烦,超越了我们能够理解的时间尺度,有关钻石的情况变得有点不同。所有的东西都会由于熵而降解和衰减, 钻石不能抵抗这个过程,最终会降解成石墨。没错,钻石会褪色成跟你的2号铅笔笔芯同样的物质。

钻石和石墨

想象一下这个过程,就像在冰库中心的一个巨大的冰块,那里只有超过十亿分之一度的冰点温度。虽然冰块最终会融化,但这将需要一段长得不可想象的时间。比如在标准尺寸的订婚戒指中那样的小钻石,也需要几十亿年或更长时间才能完全转化为石墨。虽然钻石在这样的理论上并不能永远持续,但它的寿命还是将超过我们自身、我们的星球,也许会超越大部分的宇宙。

在南非发现的第一颗钻石被称为尤里卡钻石,重21.25克拉,然后被切成璀璨的10.73克拉的垫形。它的发现导致了世界上第一次钻石热。戴比尔斯在1967年购买了这颗钻石,并将其捐给了南非人民,目前正在南非金伯利的矿博物馆展出。

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