黑洞吞噬恒星后打出“饱嗝”:时速3200万公里

2017-02-07 11:44:19
来源:新浪科技
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当一个黑洞吞噬一颗恒星,它会同时将一团行星质量大小的气体物质“呕吐”出来,这些气体团会在星系内部穿行。一项最新研究发现,偶尔这些气体团也会运动到距离地球仅有数百光年的范围内。根据哈佛-史密松天体物理中心(CfA)发布的一份公报,几乎每个星系的核心位置都隐藏着一个超大质量黑洞,这其中也包括我们所在的银河系。这种超大质量黑洞产生的强大引力场能够撕碎临近的恒星,并在吞噬的过程中产生行星大小气体团块。

伊登·吉尔玛(Eden Girma)是哈佛大学本科生,也是这项研究的第一作者。他表示:“一颗恒星被撕碎之后可以形成数以百计的行星大小的气体团块。我们想要知道它们最终的归宿如何?这些团块最近会抵达距离地球多近的位置上?我们设计了一款计算机程序来回答这些问题。”

研究人员发现这些被黑洞“呕吐”出来的气体团块最近可以抵达距离地球仅有数百光年的范围内,其质量则可以高达木星的数倍。然而这些物质团块与行星毕竟是非常不同的,因为它们完全是由恒星物质组成的,并且其形成的过程相比一颗行星也要迅速的多。

哈佛-史密松天体物理中心的研究人员在公报中表示:“黑洞撕碎一颗恒星只需要一天时间,而随后在不到一年的时间里就会重新聚合成为球形。而相比之下,要形成一颗行星需要至少数百万年的时间。”

这种黑洞的“呕吐”产物被“吐出来”之后将会以大约3200万公里每小时的高速在星系中穿行,因此只需要大约100万年时间就可以从银河系中心抵达地球附近范围。然而它们中的绝大部分将会离开银河系。事实上科学家们估算认为有高达95%以上的这类气体团块最终将离开银河系,最后进入其他近邻星系。

哈佛-史密松天体物理中心的天体物理学家詹姆斯·古利奥辰(James Guillochon)表示:“其他星系,比如仙女座大星系,也在不断地将它那里产生的这类气体团块输送到银河系。”

科学家们计划未来利用更加强大的设备,如正在智利境内建造中的“大型综合巡天望远镜”(LSST)以及计划于2018年发生升空的詹姆斯·韦伯空间望远镜(JWST)开展相关观测。这类高性能设备将有更高的希望能够捕捉到这些气体团块在太空中飞行时产生的微弱闪光。不过,研究人员也承认届时我们仍将很难把这类黑洞“吐出来”的气体团块与星系间的流浪行星很好地相互区分开来。吉尔玛表示:“大约每1000个流浪行星中才会有一个这类由黑洞产生的怪胎混迹其中。”

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