可怕!太空环境下细菌变异:扩散成致命超级病毒

2017-06-07 11:07:53
来源:新浪科技
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目前,科学家最新一项研究可能对于未来太空旅行者是一则坏消息。美国休斯顿大学博士后研究员马德罕·蒂鲁马莱发现,在类似太空的条件下细菌将变异和扩散,做为迄今最严谨的一项研究工作,他观察到大肠杆菌在一个模拟微重力的旋转容器内迅速繁殖1000多代。蒂鲁马莱发现大肠杆菌经历了16次变异,当它们与正常大肠杆菌进行对比时,它们繁殖数量多3倍,并且保持72%的适应性优势,而且即使研究人员试图消灭这些细菌时,它们表现出较强的适应性。

有些变化令人感到担忧:变异影响生物薄膜形成相关的基因,从而使细胞更加强壮和具有毒性。然而,并不是每一种变异都成为一种消极变化,事实上大肠杆菌仍受到抗生素的影响,本质上讲,即使微重力环境使细菌成为超级病菌,我们仍能依靠抗生素治疗。

对于未来的太空旅行者,这可能是一个令人担忧的消息,大肠杆菌是一种相对良性的细菌,如果其它难对付的病毒以破坏性或者无法医治的方式进行变异,将危害整体太空任务,威胁宇航员的身体健康,并潜在造成经济损失。

其潜在的后果将变得更加令人担忧,2013年一项研究发现太空环境下人体免疫细胞不再响应病原体,这意味着宇航员的免疫系统非常薄弱,更容易患病。

蒂鲁马莱解释,我们需要更多此类实验,尤其是近年来人类太空飞行越来越受欢迎,更多的人参与商业太空飞行是令人兴奋的,然而从实际角度考虑存在着许多问题,例如:微重力环境如何影响细菌和人类身体,以及太空隔离环境带来的心理健康。在太空飞行之前这些因素必须处理好,尤其是前往火星这样的长途太空旅行。

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