全球首艘无人驾驶船舶明年下水 造价2500万美元

2017-07-23 16:07:39
来源:未来视界
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据《财富》网站北京时间7月23日报道,全球第一艘无人驾驶船舶“YARA Birkeland”号将于2018年开始下水航行,该船舶最初将被投放到挪威南部一条长37英里(约合59.5公里)的航线上,用于肥料的运送。

“YARA Birkeland”号37英里航线的起始点为一处肥料生产工厂,终点为拉维克港口。利用自身安装的全球定位系统、雷达、摄像机和传感器等,“YARA Birkeland”号能够在航道中实现避让其他船舶,并在到达终点时实现自行停靠。

以现代标准衡量,这艘电动船舶的载货量微乎其微,仅能够容纳100至150个集装箱。但“YARA Birkeland”号无人驾驶船舶的下水,可能会成为全球航运史上的一个巨大转折点。

这艘无人驾驶船舶的造价为2500万美元,约为普通船只造价的三倍,但由于采用纯电动和无人驾驶设计,通过节省燃料和机组人员成本,每年将节省高达90%的运营成本。

尽管预计该船舶将在明年下水,但该船最初在2018年下半年晚些时候是作为有人船操作,到2019年就将转为遥控操作,并预计直到2020年,才能够执行完全自主操作。

“YARA Birkeland”号无人驾驶船舶由农业公司雅拉国际(Yara International)和导航系统制造商Kongsberg联合开发。

负责海上同行的国际海事组织表示,预计在2020年前,法规不会允许无人驾驶船只被投放下水航行。

雅拉国际负责该项目的主管彼得·奥斯特博(Petter Ostbo)表示,一旦监管能够跟上,公司将计划建造更大的船只,从而使航线得到延伸,“甚至可能把我们的肥料从荷兰运送到巴西。”如果成本能够实现类似节约比例,未来这些船只将成为全球航运业的生命线。

多年来,全球航运业一直疲于应对产能过剩和效率下降问题,导致航运企业利润大幅下滑,一些大型企业甚至出现破产。无人驾驶船舶对航运业的影响,要比无人驾驶卡车对陆地运输行业的影响小些。

在美国,无人驾驶卡车的出现可能导致成千上万普通司机失业,但在过去几十年里,船员的需求量相对已经开始大幅下降。因为许多运输集装箱的船舶,包括装载量超过1万个集装箱的船舶,目前仅仅需要30名或更少的船员即可实现正常运转。

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